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PEDAL Hub: Resource Library

Canning, N. (2007) Children's empowerment in play (Journal Article)

Abstract:

This article examines the level of empowerment and autonomy children can create in their play experiences. It examines the play discourses that children build and maintain and considers the importance of play contexts in supporting children's emotional and social development. These aspects of play are often unseen or misunderstood by the adult observer. The article emphasises the importance of adult‐free play, enabling children to experience a sense of power in their play and explore their awareness of personal and social relationships. It analyses the influence the adult can have on children's play spaces, by bringing an ‘adult agenda’ to the play situation, and how this may ultimately disempower children. Dans le présent exposé, l'auteur examine comment les enfants acquièrent une indépendance et une autonomie par le jeu. Elle examine les discours qu'ils construisent et qu'ils mènent et analyse le rôle joué par les contextes ludiques dans leur développement affectif et social. Souvent, les adultes qui les observent ne remarquent pas ces aspects ou les comprennent mal. L'auteur souligne l'importance des jeux menés à l'écart des adultes, ce qui donne un sentiment de pouvoir aux enfants et les aident à prendre conscience de leurs relations personnelles et sociales. Elle analyse l'influence que peuvent avoir les adultes sur les aires de jeux et décrit comment, en imposant leurs priorités sur la situation de jeu, ils risquent de porter atteinte au sentiment d'indépendance des enfants. In dieser Arbeit wird das Maß an Empowerment und Autonomie untersucht, das Kinder in ihren Spielerfahrungen erleben und herstellen können. Die Arbeit beschäftigt sich mit den Diskursen, die Kinder beim Spielen entwickeln und fortführen, und betrachtet die Bedeutung von Spielumfeldern für die emotionale und soziale Entwicklung von Kindern. Diese Aspekte des Spielens werden vom erwachsenen Beobachter oft übersehen oder missverstanden. Betont wird die Wichtigkeit des Spielens ohne Einfluss von Erwachsenen, wodurch Kinder ein Gefühl von Selbstbestimmung erleben und ihre Wahrnehmung persönlicher und sozialer Beziehungen ergründen können. In dieser Arbeit wird zudem analysiert, welchen Einfluss Erwachsene unter Umständen auf Spielumgebungen von Kindern haben, indem sie ‘Erwachsenen‐Interessen’ in die Spielsituation einbringen, und wie dies Kinder letztendlich entmächtigen kann. El presente trabajo de investigación examina el nivel de capacitación y autonomía que los niños crean en sus experiencias de juego. En él se examinan los discursos del juego que los niños crean y mantienen, y se analiza la importancia de los contextos de juego en el sostenimiento del desarrollo afectivo y social del niño. A menudo, estos aspectos del juego pasan desapercibidos o son malinterpretados por el observador adulto. El presente trabajo hace hincapié en la importancia del juego sin la presencia de adultos, que permita a los niños experimentar una sensación de dominio durante el juego y explorar su consciencia de las relaciones personales y sociales. El documento analiza asimismo la influencia que ejerce el adulto sobre los espacios de juego infantiles, al incorporar sus ‘planes adultos’ a una situación de juego, y cómo, en última instancia, esto puede ir en detrimento de la capacitación a los niños.

Author/s:
Date:
January 2007
Volume:
15
Page/s:
227-236
Synonyms:
  • Developmental outcomes
  • Free play
  • Literature review
  • Peers play
  • Social-emotional
  • Teacher/caregiver play
Relevant age group/s:
Research discipline:

Canning, N. (2013) "Where's the Bear? Over There!"--Creative Thinking and Imagination in Den Making (Journal Article)

Abstract:

This small scale research project examines opportunities for creative thinking and imagination through den making in a rural private day nursery with its own woodland area on the borders of England and Wales in the UK. The research is underpinned by sociocultural theory and is an ethnographic study of non-participant observations of children aged between three and four years old and early years practitioners involved in supporting their play. The focus is on children's creative play in peer social groups and examines the way in which children explore their environment and utilise their play space and resources to sustain imagination and creativity. The research considers how the environment and den-making context provides opportunities for possibility thinking [Craft, A. (2001). "Little c creativity." In A. Craft, B. Jeffrey, & M. Liebling (Eds.), "Creativity in education" (pp. 45-61). London: Continuum], where children are encouraged to explore "what if?" questions. The research explores the way in which an outdoor environment can support flexible opportunities and resources where children are able to engage in imaginative and creative play, develop their communication skills and build relationships with other children and adults. The research considers children's fascination with the story "bears in the wood" and how early years practitioners facilitated their creative thinking and imagination.

Author/s:
Date:
January 2013
Publisher or Journal:
Volume:
183
Page/s:
1042-1053
Synonyms:
  • Creativity
  • Developmental outcomes
  • Free play
  • Outdoor play
  • Peers play
  • Playful learning
  • Pretend play
  • Qualitative methodology
  • Construction play
Relevant age group/s: